在节能环保的大背景下,省油成为了每个车企绕不过去的话题。可是现有的内燃机热效率已经可见瓶颈,所以降低风阻、减轻重量也是提升工作效率、节约燃油的主要方式。工程师们为此设计出了隐藏式门把手、虚拟外后视镜、流线的造型以及采用全铝车身甚至碳纤维材料来降低风阻或者重量。然而,最近国外科研机构似乎在一个不可能的领域研究如何为电动汽车减重,那就是电机。弗劳恩霍夫化学技术研究所和卡尔斯鲁厄理工学院最近在德国提出建议,用塑料替代电机的金属外壳以降低电动车重量。

众所周知传统的内燃机能量转化效率并不是很高,目前最好的燃油发动机的能量转化效率也仅能达到40%左右,而且这只是理论热效率。实际运行过程中发动机不可能随时处于最佳工况下。剩余的大多数能量就以热能的方式损耗掉了,所以内燃机需要耐热性更高的金属作为外壳以提供保护。

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